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贝索斯太空首飞即将启航 太空旅行仍是“富人游戏”

第一财经 2021-07-20 20:40:51

作者:钱童心    责编:刘佳

两家公司富豪率团飞行,向世人展示了太空旅游市场的无限前景。然而,这种成为宇航员的片刻体验并不是给每个人的,普通人要从天上看地球目前仍然是难以想象的事情。

7月20日,美国东部时间早上9点,蓝色起源公司将把创始人杰夫贝索斯(Jeff Bezos)送往太空,与他同行的还有贝索斯的弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos),现年82岁的美国退役女飞行员沃利·芬克(Wally Funk)以及年仅18岁的荷兰少年太空爱好者奥利弗·达门(Oliver Daemen),他们也是目前最年长和最年轻的太空旅者。

此次太空飞行将是蓝色起源公司的首次载人飞行,也是该公司对其航天器进行了多达15次无人试飞之后进行的。在美国德克萨斯州西部沙漠的一个小镇附近,四位太空旅者将由蓝色起源公司的运载火箭新谢泼德号(New Shepard)送往太空边缘,并在微重力环境中漂浮几分钟,然后安全返回。

周一,贝索斯表示,与有史以来最年长和最年轻的人一起参加首次亚轨道飞行,他感到兴奋和好奇,但并不紧张。

“人们一直在问我是否紧张。我真的不紧张,我很兴奋,也很好奇。我想知道我们能够学到什么。”贝索斯在接受美国电视媒体采访时表示,“我们一直在训练,感觉非常好。”

由亚马逊创始人贝索斯、SpaceX创始人马斯克以及维珍银河创始人布兰森等超级亿万富豪领衔的太空交锋正在趋于白热化。上周,布兰森先于贝索斯和马斯克飞天。他还向马斯克推销了自己的“船票”。“马斯克将会在未来的太空飞行中乘坐维珍银河的飞船,我们已经为他预留了位子。”布兰森证实道。

新谢泼德号是一个 60 英尺高(18.3 米)的全自动火箭和太空舱胶囊的组合。美国联邦航空管理局(FAA)已经在一周前给予了蓝色起源公司的新谢泼德号载人发射系统许可证,有效期至今年8月。如果天气条件允许,新谢泼德号将按时于7月20日启程。

蓝色起源和维珍银河公司的太空旅行都为亚轨道飞行,尽管双方对于太空边界的认定各执一词。国际公认的卡门线是指100公里的飞行高度,蓝色起源太空船的飞行高度为80公里,但美国标准认为,80公里就能够算是抵达太空的边界。

两家公司富豪率团飞行,向世人展示了太空旅游市场的无限前景。然而,这种成为宇航员的片刻体验并不是给每个人的,普通人要从天上看地球目前仍然是难以想象的事情,主要原因是高企的成本难以覆盖。

目前太空旅行的价格在数十万美元。维珍银河公司已经以20万至25万美元的价格销售了600张“船票”,将从明年起提供常规的太空商业飞行服务,并计划每年进行数百次的飞行;蓝色起源公司也计划销售未来的太空旅行门票,该公司已经以2800万美元的拍卖价售出了首张“门票”。

马斯克的轨道任务比亚轨道飞行成本更高,不过乘客在太空停留的时间也将更长,一般可持续停留几天甚至更长时间。美国宇航局NASA向SpaceX支付每个座位约5500万美元的费用,用于飞往国际空间站的太空飞行。

有分析人士认为,要降低太空旅行成本,唯一的途径是让太空旅行成为人类出行网络的一部分,就像今天的飞机客运一样,不仅仅是观光而已。

瑞银曾做过一个计算,以每年超过1.5亿人次进行10小时以上飞机旅行来计算,如果让其中5%的乘客支付约2500美元的太空旅行票价,那么这将是一个每年规模达200亿美元的市场;而如果将票价提升10倍至2.5万美元,那么点对点的太空旅行将是一个2000亿美元规模的市场。

维珍航空正在探索全球可能的点对点太空飞行,通过真空以高超音速飞行,这将将从纽约到东京或伦敦到香港的旅行时间缩短到几个小时内。

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